Mange spekulerer på, hvorfor nogen ville praksis selv skade, da det er smertefuldt og farligt. Men med autistiske børn, self-skade forekommer oftere end ikke. Der er flere teorier om, hvorfor denne praksis kan blive udbredt i autistiske børn, og der er nogle metoder, du kan bruge til at lette denne rystende praksis.

Fordi autistiske børn er i stand til at kommunikere gennem sprog den måde, som andre kan, føler de ofte frustrerede på ikke at blive forstået eller ikke får hvad de har brug for eller ønsker. Autistiske børn kan således forpligte self-skade, hamrer deres hoveder eller bide sig selv (blandt andre taktik), for at frigive nogle af den frustration, der ikke kan meddeles gennem ord. Self-skade er også en måde at få opmærksomhed. En autistisk barns frustration går hånd i hånd med ønsker opmærksomhed. For eksempel ved at skrabe sig selv indtil en beskæringer, det autistiske barn vil straks få nogens opmærksomhed, og denne person vil arbejde på at forstå, hvad barnet ønsker eller behov.

Denne teori af frustration og opmærksomhed har været den eneste tænkning i temmelig lang tid. For nylig, men undersøgelser har vist, at skade på sig selv kan have en biokemiske komponent, der lindrer nogle af smerte og frustration man føler ved at frigive endorfiner, eller “glade hormoner,” i ens system. Endorfiner giver også en overgang til det autistiske barn, giver ham eller hende til midlertidigt glemme alt om hans eller hendes frustration og smerte. Det menes endvidere, at hvis en praksis, self-skade nok, endorfiner vil begynde at hjælpe maskere eventuelle smerter forbundet med sådan adfærd, hvilket gør det en vanedannende handling.

Mens nogle fagfolk siger, at ignorere det autistiske barn self-skadevoldende adfærd er en acceptabel metode til behandling af sådanne praksis, kan det selvfølgelig være meget vanskeligt. Andre har foreslået, at kommunikation terapi og medicin kan hjælpe en autistisk barn ved at give ham eller hende med en anden metode til kommunikation. Der er stoffer, der vil hjælpe med at dæmme op for den vanedannende opførsel af frigiver endorfiner i systemet, og dermed hjælpe med at stoppe sådan adfærd. Der er også ernæringsmæssige løsninger tilgængelige; vitamin B6 og calcium har sagt at hjælpe mange familier med et autistisk barn.

For de involverede familiemedlemmer er kommunikations træning for at lære at kommunikere med et autistisk barn også ekstremt vigtigt. Fordi normale voksne, og selv børn og teenagere, er så vant til at kommunikere gennem let genkendelige ord eller kropssprog, skal de lære at kommunikere med et autistisk barn kræver en helt anden proces. Ved at lede efter løsninger til både familien og det autistiske barn involveret i self-skadevoldende adfærd, kan man kunne overvinde dette rystende praksis.